Los scooters, unos vehículos muy contaminantes

Scooter

Las nubes de smog que se forman regularmente por encima de muchas ciudades y que envenenan la salud de sus habitantes son en parte debidas al tráfico de carretera, gran emisor de partículas finas y de otros gases tóxicos. Una categoría de vehículos, en particular, contribuye fuertemente a esta contaminación, según un nuevo estudio publicado en la revista Nature Communications: los scooters que llevan un motor en dos tiempos.

Unos investigadores del Institut Paul-Scherrer en Villigen, Suiza, han demostrado que los scooters emitían un auténtico cóctel de sustancias peligrosas. Representaban una fuente mayor de contaminación urbana, a pesar de que no constituyan más que una fracción de los vehículos que circulan.

La gran mayoría de los coches, camiones y motos funcionan hoy en día con ayuda de un motor térmico a cuatro tiempos, correspondientes a las cuatro etapas necesarias para transformar la energía química contenida en el carburante en energía mecánica.

Sin embargo, un buen número de scooters de poca cilindrada, no superan los 50 cm3, y llevan un motor a dos tiempos. Este último, que equipa también las cortadoras de césped, cuesta menos y posee un funcionamiento más sencillo que el de los cuatro tiempos. Pero emite una mayor cantidad de contaminantes, concretamente por razón del lubricante que debe añadirse en su carburante y que después es liberado en la atmósfera, tras un proceso de combustión completa.

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