Los residuos de plástico alcanzan el Ártico

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31 tipo de residuos de plástico han sido localizados por los oceanógrafos del Polarstern en el mar de Barents y el del estrecho de Fram. La cifra es baja, según los investigadores, pero muestra la formación de un sexto continente de plástico en el Ártico, confirmado por la cantidad de residuos presentes en el fondo, y por las materias plásticas encontradas en los estómagos de aves marinas y en tiburones.

A bordo del barco oceanográfico Polarstern, montado para un estudio sobre los mamíferos marinos y las aves marinas, los investigadores contaron los objetos de plástico que flotaban en la superficie, desde el puente del barco y desde un helicóptero.

El resultado es que 23 residuos fueron vistos desde el aire y 8 desde el barco a lo largo del trayecto de 5.600 km. La observación podría parecer anecdótica, pero la baja eficacia del método visual conduce a concluir que la cantidad real es muy superior.

La contaminación por residuos plásticos, que hasta ahora no había afectado a las latitudes superiores, comienza a estar presente. Las condiciones de circulación de las corrientes oceánicas hacen decir a los autores del estudio que quizás se está formando actualmente en esta región es una zona de concentración de residuos, como ya existe en el océano mundial, 2 en el Atlántico, 2 en el Pacífico, y una en el Océano Indico. Contrariamente a una idea muy extendida, el plástico no siempre permanece en la superficie, la mitad se hunde hasta el fondo.

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