Los lagartos machos se vuelven hembra por culpa del cambio climático

Lagarto

Por primera vez, se ha demostrado que el cambio climático modifica el sexo de unos lagartos en estado salvaje. Los reptiles machos se convierten en reptiles hembras capaces de tener una descendencia viable.

El aumento de la temperatura inducida por el cambio climático tiene como consecuencia modificar el sexo de una especie de lagarto de Australia.

“Pudimos demostrar en laboratorio que cuando están expuestos a temperaturas extremas, los lagartos genéticamente machos se transforman en hembras”, dice una de las investigadoras y autora del artículo que se centra en el tema en cuestión.

El equipo científico demuestra, basándose en 131 lagartos capturados en la naturaleza, que los machos comportan cromosomas masculinos, pero son desde un punto de vista anatómico convertidos en hembras. El sexo en ellos no estaría determinado por la genética, sino por un factor medioambiental, a saber la temperatura.

Para los científicos, este descubrimiento sobre los mecanismos determinantes del sexo es importante para la comprensión de la evolución y de la persistencia de todas las especies de reproducción sexuada. También contribuye a predecir las respuestas evolutivas al cambio climático y el impacto de este fenómeno sobre la biodiversidad a escala mundial.

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