Los glaciares de Asia Central se funden cuatro veces más rápido que la media

Glaciar

Los glaciares de Asia Central se han fundido cuatro veces más que la media mundial desde comienzos de los años 60, y han perdido el 27 por ciento de su masa, según un estudio aparecido el 17 de agosto en la revista Nature Geoscience.

Estos glaciares del macizo de Tien Shan son una fuente de agua potable crucial para los habitantes de Kazajistán, Kirghizistan, Uzbekistán y una parte del noroeste de China.

De hecho los glaciares son enormes reservas de agua. Pueden equilibrar los volúmenes entre los años húmedos y los años secos. A lo largo de un año, las precipitaciones del invierno se almacenan hasta el verano, momento en el que son liberadas en forma de agua.

Desde los años 60, los glaciares del Tien Shan han perdido de media 5,4 mil millones de toneladas de hielo al año, y su superficie se ha reducido en unos 3 mil kilómetros cuadrados.

La velocidad a la que se reducen se ha acelerado en los años 70 y 80. Y los glaciares van a ser cada vez más vulnerables por culpa del aumento de las temperaturas, mucho más de lo que los modelos climáticos preveían en los futuros decenios a lo largo de los 2500 km de la cadena montañosa del Tien Shan.

De esta forma, un aumento de las temperaturas estivales de dos grados de 2021 a 2050, significaría sin duda una pérdida suplementaria del 50 por ciento del volumen de los cielos de aquí a mitad de siglo.

Los meses de invierno en la región son muy secos y las montañas altas, la mayoría de las nieves sobre los glaciares tienen lugar en verano. Esto significa que una temperatura más elevada contribuye a la vez a aumentar el deshielo y a reducir la alimentación del glaciar.

Más de mil millones de personas en todo el mundo, en particular en Asia y en América del Sur, obtienen más de la mitad de su agua potable del deshielo estacional de la nieve y de los glaciares. De esta forma, según el estudio publicado, la situación es particularmente preocupante a la luz del crecimiento de la población local y de la reducción continua de los glaciares, por razón del cambio climático.

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