Los glaciares antárticos responden a la variabilidad tropical

 Glaciar

Los glaciares antárticos están sometidos a una aceleración de deshielo desde hace algunos decenios, pero su dinámica no se se conoce bien. Algunos de ellos crean plataformas glaciares flotantes sensibles al calentamiento de los océanos, y al parecer su sensibilidad está relacionada con la variabilidad del clima tropical.

La desaparición de los glaciares en el Antártico es más moderada que en Groenlandia. En su quinto informe, el GIEC dice que en el polo sur, el casquete habría perdido, durante el período 2002-2011, 147 Gt de agua al año, frente a las 215 Gt/año del polo norte. Sin embargo, la dinámica de fundido de este inmenso bloque de hielo es incierta.

Recientemente, un equipo ponía en evidencia que el océano era el principal motor de calentamiento de las plataformas glaciares por debajo. Hoy en día, un equipo del British Antarctic Survey (BAS) sugiere que la disminución de estas plataformas es más sensible a la variabilidad climática que lo que se creía.

En el Antártico, los glaciares se funden por algunos puntos desde el continente sobre el mar, formando grandes plataformas glaciares flotantes. Si tan sólo representan el 8% de la superficie total del hielo, también contribuyen en más de la mitad de la pérdida de agua. Comprender los mecanismos implicados en su pérdida de masa es imperativo para una mejor evaluación de la dinámica del deshielo del Antártico.

Un equipo del BAS, dirigido por el investigador Pierre Dutrieux, explica que estas plataformas son altamente sensibles a la variabilidad climática natural (El Niño, por ejemplo), pero dependen también de la geología local y de los océanos.

Más información – El deshielo de los glaciares y su impacto medioambiental 


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