Los bosques de la tierra enfermos por culpa del calentamiento climático

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Los bosques de la tierra han sobrevivido a importantes cambios climáticos en el pasado. Pero hoy en día deben hacer frente a cambios demasiado rápidos para que su proceso de adaptación pueda seguir el ritmo. Esta constatación es alarmante, según los científicos que han consagrado un número especial de la revista Science a la salud de los bosques y que se publicó el pasado 21 de agosto. Una serie de seis artículos, firmados por unos 20 autores de ocho países, pasa revista a las amenazas que pesan sobre los bosques del planeta, el cambio global relacionado con las actividades humanas.

A largo plazo, los bosques se mostrarán posiblemente resilientes a los rápidos cambios climáticos y medioambientales de origen antrópico, sea en su forma actual, sea bajo otra nueva forma. Pero a corto y medio plazo, las rupturas corren el riesgo de ser radicales. La alerta toma mayor importancia cuando el panorama engloba al conjunto de las superficies silvestres del planeta que cubren cerca de 4.000 millones de hectáreas, es decir el 30 por ciento de la superficie de las tierras emergidas.

Tratándose de bosques tropicales, que representan más de la mitad del patrimonio del bosque del planeta y el principal hogar de la biodiversidad, los autores ponen el acento en la fragmentación y la degradación provocadas por una deforestación masiva, en provecho de plantaciones de soja y de palmeras de aceite.

Los efectos del cambio climático sobre esta vegetación exuberante, que forma el primer pozo de carbono terrestre del planeta, son controvertidos. Ciertos trabajos han sugerido que el aumento de temperaturas esperado para finales de siglo sobre esta inmensa zona tropical, que conlleva sequías severas, no impediría que los árboles se desarrollasen y almacenasen tanto o más carbono. Su crecimiento se ve estimulado por el mayor contenido de CO2 en la atmósfera, por lo tanto por una fotosíntesis más activa.

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