Lightsail despliega finalmente su enorme vela solar

Lightsail

Lightsail es el proyecto de la Planetary Society impulsado por el científico Bill Nye y que es en si una vela solar formada por una sección transversal de 32 metros cuadrados y que está equipada por sistemas eléctricos de orientación y diagnóstico. Al ser una vela solar, la propulsión depende de la radiación solar y al principio tendrá una aceleración lenta, pero será continua, lo que la permitirá llegar a velocidades relativamente altas.

Y todo lo que parecía que iba a ir viento en popa, tuvo sus problemas de software, ya que se había perdido el contacto con el aparato, pero ayer mismo sus responsables han podido reconectar con el mismo para desplegar finalmente su enorme vela solar.

Un proyecto que ha llegado con varios problemas desde que se lanzara el paso mes de mayo. Sobre todo en lo que es el software con el que se comunica con el aparato, y que no permitía desplegar la enorme vela solar de 32 metros cuadrados. Casualidad, que justo la semana pasada, un rayo cósmico desde el Sol hiciera que se reiniciara y se recuperaran las comunicaciones y control del aparato.

Lightsail

En estos días seguramente que accederemos a fotos que la propia Lightsail envía para que la confirmación del despliegue de su gran vela sea todo un hecho. Una nave que en realidad es de tamaño bien pequeño con 10 centímetros de lado en la base y 30 de largo. Lo que si ocupa espacio es la vela desplegada.

Una idea original creada por Carl Sagan desde la fundación privada sin ánimo de lucro The Planetary Society. Justamente fue en 1976 cuando Sagan mostró al mundo su concepto de Lightsail, una nave con una enorme vela impulsada únicamente por el viento solar. Hoy ya es toda una realidad.

Aunque esta realidad no lo es tanto ya que empezará a caer hacia la Tierra al ser la órbita de Lightsail demasiado baja. De todas formas, este fue el objetivo principal del proyecto para conocer si la idea era posible para así procurar un segundo lanzamiento para el año que viene.

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