Las razones de que llueva más en el hemisferio norte

Lluvia tropical

La circulación oceánica sería el principal motor de la asimetría en los regímenes de lluvias tropicales. Llueve más en el norte que en el sur del ecuador, sin embargo, el hemisferio sur está más expuesto a las radiaciones solares, y por lo tanto con una mayor tasa de aumento de la humedad.

Esta observación ha sido siempre un misterio, pero hoy en día un equipo de investigación americano muestra que se le puede atribuir a la circulación meridiana oceánica.

Debajo de los trópicos, llueve más en el norte que en el sur. Las precipitaciones a nivel del ecuador están moduladas por la zona de convergencia intertropical. Se trata de una banda atmosférica de varios cientos de kilómetros, formada por la convergencia de masas de aire caliente y húmedo, empujada por los alisios.

Este cinturón de nubes constituye la rama ascendente de las células de Hadley, que distribuyen por una parte y otra del ecuador el excedente de energía acumulada. Sin embargo, esta zona de convergencia tropical no se encuentra exactamente en el ecuador, sino a 5º N. Su posición provoca una asimetría en los regímenes de lluvia cuya razón fue desconocida durante mucho tiempo.

Los científicos atribuyen desde hace tiempo esta diferencia de lluvia tropical a la geometría de los océanos. La asimetría de las precipitaciones estaría relacionada con la asimetría de la temperatura de los océanos, a su vez relacionada con la asimetría de las costas continentales.

En realidad, parece ser que la circulación termohalina es el principal mecanismo que provoca esta asimetría.

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