Las emisiones americanas de metano

 Emisión de metano

Ponerse del lado del uso del gas esquisto pasa generalmente por combatir el calentamiento climático: el gas emite mucho menos dióxido de carbono que el carbón. Pero las virtudes climáticas de los gases no convencionales son cada vez más contestadas.

Mostrando que las emisiones americanas de metano, principal componente del gas natural, son ampliamente superiores a las estimaciones oficiales, las medidas publicadas el pasado 25 de noviembre parecen poner en cuestión los beneficios estimados del gas con relación al carbón.

Estos estudios muestran en efecto que los Estados Unidos producen entre un 50% y un 70% más de metano que lo que estiman sus inventarios. Sin embargo, el metano es un potente gas de efecto invernadero, cuyo potencial de calentamiento es cuatro veces superior al del carbono.

¿La explotación del gas esquisto es realmente culpable de este exceso inesperado de metano? Los autores destacan que otros sectores emiten en cantidad este hidrocarburo: la cría de animales, la agricultura, la explotación de carbón, la industria petroquímica. Para ser claros, han analizado millones de muestras de aire tomadas por encima del territorio americano, en el suelo, y en altura.

Éstas informaciones les han permitido remontar la pista del metano de más. Resultado: la separación entre las medidas y los inventarios oficiales es mucho mayor en Texas, en Oklahoma y en Kansas.

Más información – Beneficios climáticos del gas esquisto

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