La pesca a gran escala de tiburones amenaza los corales

 Pesca tiburón

Los tiburones, componente fundamental de los ecosistemas marinos, juegan igualmente un papel clave al servicio de los corales. Esto al menos es lo que demuestra un estudio publicado en la revista científica PLOS One, el pasado 18 de septiembre, que concluye que la sobrepesca de estos depredadores fragiliza, por culpa de una reacción en cadena, los arrecifes coralinos de hecho ya afectados por la contaminación y calentamientos de las aguas.

Durante 10 años, un equipo de biólogos marinos del Instituto oceanográfico australiano (AIMS) ha comparado el estado de los corales en dos atolones inhabitados situados a 300 km de la costa noreste de Australia: la reserva marina de Rowley, donde la pesca está prohibida, y los arrecifes de Scott, una zona donde la pesca indonesia conlleva un declive de los tiburones, cazados por su carne y sobretodo por sus aletas. En este último atolón, los investigadores han observado un “efecto bola de nieve” sobre los corales.

La ausencia de tiburones conlleva un aumento del número de depredadores intermediarios que suelen comer más herbívoros y que en algunos casos se alimentan de un alga invasora que impide a los corales enfermos que se recuperen. Los arrecifes coralinos están sometidos a varias presiones tales como los ciclones o su blanqueamiento, y deben desprenderse de las algas formadas tras estos incidentes, una tarea principalmente realizada por los peces herbívoros.

Más información – Bruselas va a prohibir que se le corten las aletas a los tiburones 

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