La mayor central solar del mundo abierta en California

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La mayor y más potente central solar del mundo acaba de ser conectada a la red eléctrica de California, en los Estados Unidos. Con la instalación de los 40 últimos megavatios, esta central solar presenta una potencia de 550 MW.

Esta nueva granja solar americana sobrepasa la impresionante central solar de Ivanpah inaugurada el 13 de febrero de 2014, tras 4 años de construcción y un coste total de 2,2 mil millones de dólares, en el desierto de los Mojaves, al sur de California. Esta se extiende sobre una superficie de aproximadamente 5 kilómetros cuadrados y ofrece una potencia de 392 MW de electricidad, con lo que poder cubrir las necesidades de 140.000 hogares durante un año.

Realizada por First Solar, uno de los líderes mundiales en la fabricación de paneles solares, la construcción de la granja solar Topaz comenzó en 2011, en el condado de San Luis Obispo, igualmente en el desierto de California.

Esta central solar es capaz de ofrecer 550 megavatios de potencia, es decir lo equivalente a una sexta parte de un reactor nuclear. Proporciona suficiente electricidad para alimentar a cerca de 160.000 hogares.

Esta proeza tecnológica ocupa una superficie de 25 kilómetros cuadrados, y se compone de 9 millones de paneles solares elevados a sólo 1,7 metros, lo que limita el daño del paisaje.

Según First Solar, la central solar tiene un impacto muy limitado sobre el medio ambiente, contrariamente a la mayoría de centrales solares. Topaz no requiere agua para generar electricidad, y hace muy poco ruido, vista la ausencia de partes móviles que podrían seguir al sol, por ejemplo. Recordemos que la explotación de energía solar no emite directamente ningún contaminante y no produce residuos.

Esta instalación solar constituye una etapa importante hacia los objetivos de este Estado que pretende proporcionar el 33% de electricidad doméstica a partir de fuentes de energía renovables de aquí a 2020.

Finalmente, esta central solar debería evitar la emisión de aproximadamente 370.000 toneladas de dióxido de carbono al año, es decir el equivalente a 73.000 vehículos en circulación.

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