La contaminación del aire mata a 524.000 europeos cada año

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La contaminación atmosférica constituye el primer riesgo sanitario de origen medioambiental en Europa. Acorta la esperanza de vida de las personas afectadas y contribuye a la aparición de enfermedades graves, tales como enfermedades cardíacas, problemas respiratorios y cáncer. Según un informe publicado por la Agencia Europea de Medioambiente, la contaminación del aire continúa provocando más de 524.000 muertes prematuras en Europa al año.

El nforme de 2015 de la Agencia Europea de Medioambiente sobre la calidad del aire en Europa establece el balance de la exposición de la población europea a los contaminantes atmosféricos y proporciona una síntesis sobre la calidad del aire fundamentada en los datos de las estaciones de vigilancia oficiales de toda Europa. El informe muestra que la mayoría de los ciudadanos se ven expuestos a niveles de contaminación atmosférica juzgados como nocivos por la Organización Mundial de la Salud.

Los principales contaminantes que tienen una incidencia sobre la salud humana son las partículas, el ozono troposférico y el dióxido de azote, y matan a 524.000 personas por año en Europa.

Las partículas pueden provocar o agravar las enfermedades cardiovasculares y pulmonares, infarto y arritmia. También pueden provocar cáncer. En 2013, el 87% de la población urbana de la Unión Europea se vio expuesta a concentraciones de PM 2,5 superando el valor fijado por la Organización Mundial de la Salud para proteger la salud humana. Las normas europeas en materia de calidad atmosférica son menos restrictivas, sólo el 9% de la población estaba expuesta a tasas de PM 2,5 superando el valor definido por la Unión Europea.

Las ventajas relacionadas con la mejora de la calidad del aire en Europa son evidentes. El respeto por el conjunto de los países de la Unión Europea hacia las normas de la Organización Mundial de la Salud en materia de calidad del aire, permitiría reducir las concentraciones medias de PM 2,5 y reducir en 144.000 el número de muertes prematuras al año, con relación a la situación actual. Las PM 2,5 se refieren a las partículas de un diámetro máximo de 2,5 μm. Las pequeñas partículas pueden penetrar profundamente en los pulmones.

Las estimaciones del impacto sobre la salud de una exposición crónica a las PM 2,5 muestran que este contaminante ha sido responsable de 432.000 muertes prematuras en Europa en 2012, una cifra similar a las estimaciones de los años anteriores.

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