La contaminación del aire afecta a 8 de cada 10 ciudadanos en el mundo

Contaminación

La contaminación atmosférica afecta a más de 8 de cada 10 ciudadanos en el mundo. Y la situación continúa degradándose, concretamente en los países emergentes. La Organización Mundial de la Salud publicó el pasado 12 de mayo un amplio panorama de la calidad del aire en medio urbano. Esta nueva base de datos abarca a 3000 ciudades situadas en 103 países, doblando prácticamente así el volumen del anterior estudio publicado en el año 2014.

Globalmente, los niveles de concentración de partículas finas en medio urbano se han incrementado en un 8% a lo largo de los últimos 5 años. Si la situación es más o menos controlable en los países ricos, la contaminación del aire se agrava en los países en desarrollo.

El umbral máximo fijado por la Organización Mundial de la Salud es de 20 microgramos por metro cúbico para la concentración media anual de partículas finas PM10 en el aire y que es pulverizado en la mayoría de las zonas urbanas de los países emergentes. La ciudad más contaminada del mundo ha dejado de ser Nueva Delhi, como ocurría en el año 2014, ahora se trata de Peshawar, al noreste de Pakistan, donde el nivel de concentración alcanza los 540 microgramos por metro cúbico.

Peshawar, la ciudad más contaminada del mundo

En la casi totalidad de los municipios de más de 100.000 habitantes de los países con ingresos débiles o intermedios, el umbral máximo de la Organización Mundial de la Salud ha sido superado, y a veces ampliamente, con récords mucho más altos que los registrados durante los picos de contaminación en un país como Francia.

Pakistán, Afganistán y la India aparecen como los países con mayor fuerte riesgo. En Karachi, la capital económica de Pakistán, o en Rawalpindi, el aire no es menos respirable que en Peshawar. Lo mismo ocurre en Afganistán, en Kabul y en Mazar-e-Sharif. La India figura también en la parte superior del cuadro con muchas ciudades muy contaminadas como Raipur, en el centro del país, y Allahabad al sureste de Nueva Delhi, la capital que presenta una concentración de 229 microgramos por metro cúbico.

Los países del Golfo también presentan un alto nivel de contaminación en el aire. En Arabia Saudita, los habitantes de Riyad y de Al-Jubail, en el este del país, están sometidos a niveles de concentración que superan los 350 microgramos por metro cúbico. Los de Hamad Town, en el centro de Bahréin, y de Ma’ameer, más al este, también presentan niveles altos de contaminación.

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