La caza furtiva de rinoceronte alcanzó niveles récord en Sudáfrica

Rinoceronte

El año 2014 está en camino de ser más mortífero para los rinocerontes en Sudáfrica que el 2013, a pesar de que ese año alcanzó un nuevo récord de caza furtiva. Oficialmente, 979 ejemplares fueron cazados furtivamente desde comienzos de año, frente a los 1.004 en total de 2013, con un promedio de más de tres muertes por día en este país, que en definitiva es el hogar del 82% de la población de rinocerontes del mundo.

Si el ritmo sigue acelerándose, la población de estos mamíferos herbívoros podría comenzar a declinar dentro de uno o dos años. La tasa de mortalidad probablemente superará la tasa de natalidad. En 2007, sólo 13 rinocerontes fueron asesinados ilegalmente.

“Creo que estamos llegando a un techo”, ha dicho Pelham Jones, presidente de la Asociación de propietarios privados de rinocerontes de Sudáfrica, después de una conferencia sobre el tema en Johannesburgo, el pasado 10 de noviembre. “Hacemos un gran esfuerzo por combatir la caza furtiva, y los resultados serán visibles pronto”, aseguró Rose Masela, responsable en el ministerio de medioambiente.

Sólo se tarda unos pocos minutos en matar a un rinoceronte por parte de los cazadores furtivos. A continuación, cortan sus cuernos, a menudo con un hacha. El animal muere después de haber sido desangrado. El cuerno es vendido luego en el sudeste asiático. El polvo de cuerno de rinoceronte suele reducirse a polvo para uso en la medicina tradicional.

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