Investigadores descubren la fuente de los compases naturales de los animales

Aves migratiorias

Por años, los biólogos han intentado saber cómo tantos miembros del reino animal, de lo que pueden llegar a ser las abejas o mosquitos a lo que son las tortugas o los lobos, son capaces de viajar enormes distancias, aparentemente, al sentir el campo magnético terrestre.

Dos teorías son las que han surgido en los recientes años: una que la habilidad es derivada de las moléculas de unión de hierro, y la otra que llega desde una proteína llamada criptocroma. Ahora un equipo, desde la Universidad Pekín de China, ha descubierto que ambas teorías describen aspectos complementarios del mismo sistema de bio navegación.

Para probar su hipótesis, el equipo de investigadores realizó una primera búsqueda de una proteína con cuatro muy específicas propiedades: que sea capaz de unir al hierro, hacer lo mismo con la célula (más que en la membrana de la célula), operar a través del sistema central nervioso e interactuar con un criptocroma.

Lo encontraron en una proteína llamada MaagR. Por lo que parece, las formas moleculares de MagR y el criptocroma se complementan formando una forma cilíndrica que es altamente magnética. Cuando se expone a un campo magnético, esas proteínas literalmente salen volando y se adhieren ellas mismas a los instrumentos de metal del equipo.

El equipo de investigación cree que esas proteínas actúan como la aguja de una brújula. Cuando el animal gira, esas moléculas permanecen bloqueadas apuntando al norte, lo que informa al animal de su cambio relativo. Lo próximo es que el equipo intentará extraer esas proteínas para ver si esos animales pierden sus habilidades de navegación naturales.

Esta investigación fue publicada en el rotativo Nature Materials y nos muestran lo que podría ser la solución a uno de los misterios más complejos de la naturaleza y del mundo que nos rodea.

Mientras nos quedamos asombrados por esas capacidades en la navegación a través del globo terrestre, algunos siguen viendo a ciertos mamíferos como una atracción.

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