Generalizar la lactancia salvaría a más de 800.000 niños al año

Lactancia

La lactancia es sin duda una cuestión de gusto individual, al menos para las madres libres que optan por esta decisión. Pero también es una cuestión de salud pública. Un nuevo estudio internacional, integrando los datos recogidos en 164 países, concluye que generalizar la lactancia materna podría evitar cada año la muerte de 823.000 niños, de menos de 5 años en todo el mundo, al tiempo que puede prevenir varias patologías infantiles. Esta práctica también reduciría en 20.000 el número anual de muertes por cáncer de mama.

Este estudio dice claramente que la lactancia materna debería ser exclusiva hasta los 6 meses, y después una lactancia parcial hasta los 2 años. De esta forma confirma la estimación que adelantó en trabajos anteriores la OMS, diciendo que se podrían evitar 800.000 muertes de niños al año.

Su interés mayor reside en poner luz al hecho de que no se trata solamente de una problemática en los países en desarrollo. Existe una idea falsa muy extendida según la cual los beneficios de la lactancia materna sólo conciernen a los países pobres. Nada podría estar más lejos de la verdad. Este estudio muestra claramente que la lactancia materna salva vidas y dinero en todos los países, ricos y pobres.

A escala planetaria, la lactancia hasta una edad más o menos avanzada, aparece bien determinada más allá de factores culturales, por el nivel de los recursos. Globalmente, algo más de uno de cada 5 niños suele ser alimentado por la leche materna, hasta los 12 meses en los países con un nivel de vida más alto, mientras que en prácticamente todos los países con menos recursos alargan mucho más el tiempo de lactancia.

Por lo tanto, en estos últimos, sólo uno de cada tres niños se nutre exclusivamente con la leche materna hasta los 6 meses. Más allá de los 20 meses, 4 de cada 10 niños deja de recibir la leche materna en los países más pobres, y más de 8 de cada 10 niños en los países desarrollados.

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