Filtraciones desde una mina de níquel convierten a este río ruso en rojo

Río rojo

Los que viven en la ciudad rusa de Norilsk, dentro justo del Círculo Ártico, han estado publicando fotos en redes sociales de lo que es un río rojo. Si no conociéramos su procedencia y las razones para que este río haya tornado su color a rojo, seguramente que podríamos decir que estaríamos en el fin de los tiempos, como hubiera ocurrido hace ya siglos.

Las autoridades rusas han comenzado a investigar y están mirando en una mina que extrae metales como el posible culpable. Norilsk es una ciudad industrial con mucha polución y es hogar para Norilsk Nickel, una gigantesca mina que tiene a la extracción del níquel como la materia prima por excelencia.

El ministro de mediaombiente ruso y las fuerzas locales dijeron que el color rojo sangriento fue posiblemente causado por una rotura en alguna de las tuberías de Norilsk Nickel. Son los expertos los que están diciendo que las autoridades rusas están probablemente buscando en la dirección correcta.

Ese color rojo brillante se debe principalmente al hierro oxidado contenido en los deshechos residuales. No queda claro que clase de proceso en el níquel ha sido usado en la planta de metal, pero es conocido que algunos tipos de alta temperatura o procesos de oxidación por presión convierte cualquier mineral sulfuro en óxido de hierro. Si se mezcla con agua, el residuo se convierte en rojo brillante.

Es también posible que el mineral procesado del níquel también contenga altas cantidades de hierro, lo que lo descarta como un residuo. En este caso, el residuo rico en hierro podría haber terminado en el río, convirtiéndolo en rojo, según declara Ronald Cohen, un profesor de ingeniería medioambiental y civil de la Colorado School of Mines.

Si fuera una filtración química, el pueblo está en peligro. Agua con altas concentraciones de residuos de minería puede ser tóxica, dependiendo de que tipo de químicos se filtraron al agua y en que concentración.

No es la primera vez que ocurre algo parecido en la ciudad de Norilsk, ya que este mismo junio también ocurrió como comentan los locales.

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