Enriquecer el Océano Austral con hierro no sería tan eficaz

Oceano

¿Cuál sería la respuesta del ecosistema marino a una fertilización con hierro natural? Más complejo y menos eficaz a largo plazo, desde un punto de vista del almacenamiento de dióxido de carbono, de lo que se pensaba anteriormente, según un nuevo estudio en el Océano Austral.

Al igual que todos los océanos, el Océano Austral juega un importante papel como pozo de carbono, sobre todo debido a la presencia del fitoplancton. Para crecer, este último utiliza de hecho el dióxido de carbono (CO2) disuelto en el agua del mar. Y cuando muere, puede asentarse en el fondo del océano y por lo tanto almacenar una parte del dióxido de carbono que ha absorbido. Los científicos llaman a este proceso bomba biológica de carbono.

A pesar de que muchas zonas del Océano Austral son ricas en nutrientes para el crecimiento del fitoplancton, a menudo carecen de hierro, lo que limita el crecimiento. En los últimos cinco años, los estudios han demostrado que la fertilización con hierro natural del Océano Austral podría causar un aumento en la exportación de dióxido de carbono hacia el océano profundo.

Algunos científicos también creen que este proceso puede explicar, en parte, los ciclos que ha experimentado el dióxido de carbono atmosférico a través de la historia reciente de la Tierra. De ahí la idea de que el hierro podría estimular el crecimiento del fitoplancton y por lo tanto la eficiencia de la bomba biológica de carbono.

Sin embargo, el almacenamiento neto de dióxido de carbono dentro del océano depende no sólo de la sedimentación del fitoplancton. Este es de hecho una fuente de alimento para ciertos tipos de herbívoros planctónicos de conchas (foraminíferos y pterópodos) que fabrican sus conchas de carbonato de calcio según un proceso que, a escala de miles de años, produce CO2.

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