En Sierra Nevada, California, los niveles de nieve y de hielo son catastróficos

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Sierra Nevada está sufriendo los efectos de la sequía excepcional que desde hace 4 años golpea al estado de California. Según los trabajos publicados el pasado 14 de septiembre en la revista Nature Climate Change, la capa de nieve de la cadena montañosa, que atraviesa el gran Estado del oeste americano de norte a sur, alcanzó el 1 de abril de 2005 su más bajo nivel desde al menos hace cinco siglos.

Los autores del estudio precisan que la masa de nieve medida este año tan sólo representa un 5% de la media histórica constatada en el mismo período. El récord batido en 2015, corresponde a la temperatura media récord, recogida en California en los meses de enero y marzo. Esto pone de relieve el papel de la temperatura para acentuar la severidad de la sequía.

Los autores han analizado muchas series de tipos de árboles de los que se extrajo una estimación de las variaciones, desde el año 1500, unas precipitaciones invernales y la temperatura media de finales de invierno, en el conjunto del Estado. Han podido controlar la validez de su reconstrucción observando la estimación sacada de las muestras de árboles y las medidas realizadas en situ en 1934 y en 1977, 2 años marcados por una escasa presencia de nieve.

En el clima de tipo mediterráneo de California, aproximadamente el 80% de las precipitaciones aparecen durante los meses de invierno. La capa de nieve de Sierra Nevada juega un papel crítico a la hora de llenar las reservas de agua del Estado y proporciona el 30 por ciento de sus recursos de agua.

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