En Japón, se extrae gas del hidrato de metano

 Hidrato de metano

Por primera vez, Japón ha conseguido extraer gas de “hielo que arde” en el océano. Este avance podría evitar al país la penuria energética anunciada desde hace tiempo.

El “hielo que arde” es el nombre dado al hidrato de metano, un compuesto de origen orgánico presente concretamente en los fondos marinos, y en gran cantidad. Como su nombre indica, el “hielo que arde” es un compuesto helado, que se inflama cuando se funde, en presencia de oxígeno o de un oxidante.

El hidrato de metano está formado por moléculas de agua. Estas encierran las moléculas de gas, como el metano, procedente de la descomposición de la materia orgánica.

Los hidratos de metano constituyen una fuente potencial importante de energía fósil, del hecho de las cantidades, pero su explotación no es sencilla.

Conocemos los hidratos de metano desde hace dos siglos, pero su explotación ha sido mucho más lenta. Al oeste de Siberia, la operación fue intentada en 1970. Los hidratos de metano comenzaron a ser explotados en el campo de gas de Messoyakha, a pesar de un estado límite de estabilidad de los recursos.

El gas convencional situado en las capas bajas fue explotado en primer lugar, antes de que los hidratos de metano fueran utilizados. Desde entonces, continúan siendo explotados. No obstante, se trataba de una fuente situada sobre un talud continental, lo que facilitó la manipulación.

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