En Dunkerque, el gas líquido se calienta gracias a un túnel

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El nuevo terminal de metano Dunkerque LNG se dispone a recibir por barco gas natural líquido, por lo tanto muy frío, para enviarlo a las redes de distribución francesas y belgas en forma de gas, pero más caliente. Para aumentar su temperatura en más de 150º C, una fuente de calor original, y vecina, ha sido encontrada, las aguas templadas de la central nuclear de Gravelines.

Aproximadamente a -165º C, se transporta el gas natural, procedente de la explotación y esencialmente compuesto de metano. A esta temperatura, está en estado líquido y es más denso. Igual masa, ocupa un volumen seiscientas veces más débil y puede así ser almacenado en los depósitos capaces de transportarlos en barcos especializados. Estos tanques LNG transportan 150.000 metros cúbicos de gas natural líquido. Existen varias centenas en todo el mundo y los mayores con más de 260.000 metros cúbicos.

El gas natural líquido es almacenado siempre en forma líquida. Para ser inyectado a demanda en las redes de distribución de gas natural, debe ser calentado rápidamente para que se convierta en estado gaseoso. Esta es la función del nuevo terminal de metano instalado en Dunkerque y que viene de conectarse a la red de transporte de gas noreuropeo.

La temperatura del gas saliente de la instalación será de -4º C. El calor no se produce in situ, pero se recupera de la central nuclear de Gravelines, que se encuentra a unos 5 kilómetros de distancia. Se trata simplemente de agua templada, que sale a 20º C de la central, circula entre las dos instalaciones por conductos instalados a 40 metros de profundidad. El principio evita a la vez las emisiones de agua caliente por la central y el gasto de energía para calentar el gas natural líquido. En cualquier caso, ha hecho falta cavar un túnel con una gran precisión.

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