En cincuenta años, el plancton no se ha adaptado al calentamiento de los océanos

 Plancton

El estudio de cincuenta generaciones de plancton en el Atlántico Norte muestra que estos microorganismo no son capaces de adaptarse tan rápidamente al calentamiento climático. Esta conclusión puede ser dramática para la pesca, puesto que el plancton se sitúa al comienzo de la cadena alimenticia.

Ciertas especies planctónicas estarían en vía de desaparición. En su quinto informe, el GIEC confirma que el océano mundial se ha calentado desde comienzos del siglo XX, y que el nivel del mar ha subido en 0,19 m en el período que va de 1901 a 2010.

Desde hace tiempo, los biólogos piensan que tales cambios en la ecología marina sólo pueden tener un impacto nefasto en los organismos marinos. El plancton, primer eslabón de la cadena alimenticia, sería el más amenazado. Y si al final desaparece, es toda la cadena trófica la que se vería afectada.

Los trabajos de un equipo de la Universidad Deakin (Australia) muestran que una especie de plancton residente en las regiones frías del Atlántico Norte está en vías de desaparición. No consigue adaptarse a las condiciones más cálidas que hoy en día sufre.

Este plancton es la comida favorita del bacalao y merluza de la región. Determinar precisamente cómo se adapta el plancton al calentamiento de los océanos es difícil, puesto que hacen falta continuas mediciones a largo plazo. Una evolución adaptativa no será detectable más que si no se estudian varias generaciones de una misma especie.

Más información – Los océanos más ácidos favorecen el calentamiento climático

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