En China, el cianuro de sodio amenaza Tianjin

Tianjin

¿Qué ha ocurrido con los cientos de toneladas de cianuro de sodio almacenadas donde se produjeron las terribles deflagraciones y el incendio que dejaron 114 muertos en Tianjin? ¿Cuáles son los peligros de esta sustancia para la población y el medioambiente? Seis días después de la catástrofe, los especialistas no ocultan la dificultad para evaluar los riesgos.

“La amplitud del acontecimiento es tal que es necesariamente multifactorial y que hará falta tiempo para comprender las causas y medir las consecuencias”, declara el responsable de la Comisión de riesgos naturales y tecnológicos de la Federación Nacional de los bomberos de Francia. Una cosa es segura, se trata de un veneno mortal bajo diferentes formas, que los habitantes del puerto chino tendrán que asumir.

Al comienzo, el cianuro de sodio es un polvo blanco e inodoro. Un producto extremadamente extendido. Existen en Europa muchas empresas metalúrgicas que lo emplean para endurecer los metales.

Concretamente en China, el cianuro de sodio o el cianuro de potasio, se utiliza para la extracción minera, particularmente para el oro y la plata. “Esto requiere unas grandes precauciones”, explica un médico toxicólogo del Instituto Nacional de Investigación y de seguridad. Un confinamiento completo, la ausencia de exposición de los trabajadores y el uso exclusivo de máquinas, de dosificadores atmosféricos constantes, y cada vez que sea posible, la sustitución por otros productos.

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