En Brasil se lanzan mosquitos transgénicos contra el dengue

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Por lo menos 229 personas murieron del dengue en Brasil desde principios del año, una enfermedad tropical transmitida por un mosquito. Con el fin de luchar contra la epidemia, se ha comenzado a soltar mosquitos transgénicos en la naturaleza.

El ministerio de la salud anunció el lunes 4 de mayo que 745 900 brasileños habían contraído esta enfermedad en las 15 primeras semanas del año, una subida del 234 % con relación al mismo período en 2014. El Estado de Sao Paulo, el más poblado de Brasil, registró 401 564 casos de dengue y cuenta con169 muertos.

La ciudad de Piracicaba, a 160 km de Sao Paulo, soltó el jueves 100 000 mosquitos genéticamente modificados para luchar contra la enfermedad. Estos mosquitos, enviados a la naturaleza en cantidad dos veces superior a la de los mosquitos no transgénicos, atraerán a las hembras para copular, pero su progenitura no alcanzará la edad adulta, lo que reducirá a la población de estos insectos.

Esta tecnología fue puesta a punto en 2002 en el Reino unido y es la empresa británica Oxitec quien la inauguró en julio en una fábrica de Campinas (a una centena de kilómetros de Sao Paulo) capaz de producir 550 000 mosquitos OGM a la semana.

Brasil, país de 200 millones de habitantes, es el más afectado por el dengue desde el año 2000, con siete millones de casos notificados. Estos cinco últimos años, la enfermedad se ha cobrado más de 800 muertos.

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