El problema de los koalas en Australia

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En ciertas regiones de Australia, los koalas están considerados como una especie vulnerable, y por lo tanto protegida. En otras, proliferan y plantean un problema a las autoridades. Es el caso del Estado de Victoria, en el sureste del país, donde 700 koalas fueron sacrificados en 2013 y 2014, provocando la cólera de los defensores de los animales, como Australian Koala Foundation.

La ministra del medioambiente australiana, que no ostentaba este cargo en ese momento, ha justificado la decisión explicando que los marsupiales estaban enfermos o hambrientos: “se trata claramente de un problema de sobrepoblación el que se ha planteado, en Cap Otway teníamos koalas en situación de sufrimiento”.

Frente al problema de sobrepoblación, una decisión así corre el riesgo de volver a producirse, afirma un especialista de koalas. “No digo que haya que dejar a los agricultores matar impunemente a los koalas, sino establecer operaciones gubernamentales, con científicos, para practicar este tipo de eutanasia”, explica Desley Whisson, de la universidad Deakin.

Asociaciones medioambientales están a favor de transferir los koalas a regiones menos pobladas, que dispongan de comida más abundante. Una operación extremadamente difícil de realizar. “Habría que transferirlos a un hábitat en todo parecido al mismo en el que viven, con las mismas especies de árboles, en caso contrario no se adaptarán”. En cuanto a la esterilización de los animales, otra opción evocada, llevaría muchos años para tener efectos significativos.

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