El planeta alcanza sus límites

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Calentamiento climático, erosión de la biodiversidad, pérdida de nutrientes agrícolas. ¿Hasta qué punto la humanidad puede modificar su entorno sin riesgos importantes de devastación? Queriendo responder a esta pregunta, un equipo de investigadores internacionales estableció en 2009 la noción de límite planetario. Sus trabajos identificaban los límites que no se debían cruzar para evitar que el sistema tierra no cayese en un caos, o en un estado muy diferente del actual, probablemente menos favorable al desarrollo de las sociedades humanas.

El pasado 16 de enero, el mismo equipo publicó una actualización de este estudio e identificó 4 límites ya superados o en fase de superación. Esas conclusiones serán presentadas en el Forum Económico Mundial que tendrá lugar en Davos, Suiza, del 21 al 24 de enero.

Según los investigadores, los principales límites transgredidos son los del cambio climático y la erosión de la biodiversidad. Los otros límites franqueados revelan desgastes locales: uno se refiere al cambio rápido de uso de las tierras, el otro a la perturbación de los ciclos del azote y del fósforo, dos elementos esenciales para la fertilidad de los suelos.

En cuanto al clima, los autores estiman que la concentración atmosférica de dióxido de carbono no debe superar un valor situado entre las 350 partes por millón y las cuatrocientas cincuenta. El contenido medio actual es de unos 400 ppm, es decir en medio de la línea roja. Existe un margen de incertidumbre importante según el primer autor del estudio.

Esto significa que por encima de las 350 ppm hay un aumento del riesgo de efectos adversos en ciertas regiones, en las canículas y las sequías de Australia. Por encima de las 450 ppm, se puede pensar que los impactos pueden afectar al conjunto del planeta.

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