El océano hace fundir el Antártico por debajo

 Glaciar

Las plataformas de hielo flotante (ice shelf en inglés) son la extensión de los glaciares del océano. Su espesor puede superar los 400 m. No se deben confundir con las banquisas, que es hielo de agua de mar.

El Antártico es un inmenso casquete o hielo en continuo movimiento. En ciertos lugares, los glaciares se fundes desde el continente hacia el mar y forman inmensas plataformas glaciares flotantes. Existen diez principales en el Antártico, de las cuales dos tienen una superficie parecida a la totalidad de España.

En las extremidades de estas placas se forman icebergs. Hasta ahora, la principal causa de pérdida de masa del casquete glaciar se atribuía a la volubilidad de los glaciares. La formación de los icebergs engendra, en efecto, la pérdida de 1.089 gigatoneladas de hielo al año.

Sin embargo, un fenómeno más discreto haría que se estuviera perdiendo más masa de hielo que la formación de icebergs: el deshielo de la base de las plataformas glaciares. En ciertas zonas, las corrientes oceánicas son más calientes y provocan que el hielo basal de deshaga. Según un nuevo estudio, llevado a cabo por el equipo del investigador Eric Rignot, las corrientes oceánicas serían las responsables del 55% de la pérdida de los glaciares.

Más información – El deshielo de los glaciares y su impacto medioambiental

Te puede interesar

Escribe un comentario