El Niño ya ha alcanzado su pico de intensidad

MAPA

Como lo muestran los últimos mapas de las medidas altimétricas del Océano Pacífico, el episodio de El Niño 2015-2016 se confirma como el más intenso desde el que ocurrió en 1997-1998. Este fenómeno natural recurrente ha provocado recientemente una primera gran tempestad en California, en los Estados Unidos.

Para realizar el mapa de diciembre 2015, un equipo ha compilado los datos de cuatro satélites altimétricos. Además, un nuevo satélite está a punto de ser lanzado y este permitirá garantizar hasta al menos 2020 la continuidad de las medidas del nivel de los océanos, capitales en el contexto del calentamiento climático. Este nuevo satélite se instalará sobre una órbita altamente inclinada lo que le permitirá sobrevolar el 95% de los océanos libres de hielo cada 10 días.

El pasado 6 de enero, California vivió su primera gran tempestad de la temporada con unos récords de pluviometría que provocaron inundaciones y deslizamientos de terreno. ¿Qué se esconde detrás de estas trombas de agua? El Niño, evidentemente.

El episodio de El Niño actual se confirma como el más intenso desde 1997 y 1998. A mediados de diciembre alcanzó las costas americanas. Actualmente debería comenzar a reducir su intensidad. La subida del nivel de los mares es menos fuerte a lo largo de las costas sudamericanas, contrariamente a lo que ocurrió en 1997 y 1998, y parece dirigirse más hacia el oeste. Cada fenómeno de El Niño tiene sus propias características, pero muchas de ellas todavía son un misterio, y no dejan de sorprender a los especialistas del clima.

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