El litio se está convirtiendo en un creciente metal precioso

Litio

Debido al exponencial crecimiento de la demanda de litio para las baterías recargables, las compañías se encuentran ahora mismo “luchando” por los suministros de este material.

Las ventas globales de sal de litio son solamente cerca de los 1.000 millones de dólares en un año. Pero este elemento es un componente vital de las baterías que dan la energía a coches, smartphones, portátiles y otros tantos productos. Con la demanda para el almacenamiento de alta densidad de energía para los coches eléctricos que serán más limpios y verdes, Goldman Sachs ha llamado al litio como la nueva gasolina.

SQM es el mayor productor de litio de Chile y es parte de esas compañías que luchan por asegurarse los suministros de litio para los mayores productores de batería del mundo, como pueden ser los fabricantes de coches.

El precio del carbonato de litio puro importado a China se ha doblado en los dos últimos meses de 2015 a 13.000 dólares una tonelada. El elevado crecimiento refleja las preocupaciones por el futuro de este material en un mercado tan importante como es el de China. Es la propia China la que obtiene mucha parte del litio que necesita de Australia, una alternativa al gran productor que es Chile.

Litio

Uno de los problemas que se tienen es que, aunque la Tierra tiene grandes cantidades de litio, el extraerlo puede ser costoso, aparte de consumir mucho tiempo, por lo que unos mayores precios no estimularían la extracción para suplir la demanda.

La demanda actual es muy alta con ciertos fabricantes de baterías ion-litio como son Samsung y LG en Corea del Sur, Panasonic y Sony en Japón y ATL de Hong Kong. China es otra que se está uniendo como una fabricante de baterías.

Tampoco hemos de olvidarnos de Tesla Motors que está preparando este año el comienzo de la producción en su “Gigafactoria” en Nevada, que espera tener el suministro suficiente para las baterías de ion-litio de 500.000 coches por año para los próximos cinco. Ya comentamos no hace mucho los problemas de suministro que estaban teniendo. Y, es el propio J.B. Straubel de Tesla el que afirma que hay tanto hype ahora mismo por el litio que se está convirtiendo en un elemento mágico.

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