El koala amenazado de extinción por culpa del calentamiento climático

 Koala

El koala, uno de los iconos australianos, está amenazado de extinción por culpa del calentamiento climático, según un estudio reciente de la Universidad de Sydney: su extinción podría precipitarse si no se hace nada “de urgencia” para plantar a la vez árboles de hojas abundantes que lo protejan de la canícula durante el día y eucaliptos, para que pueda alimentarse por la noche.

Durante tres años, Mathew Crowther, de la Universidad de Sydney, ha hecho el seguimiento de 40 koalas a través de satélite con el fin de estudiar su hábitat y su alimentación. De esta forma ha mostrado cómo el animal se refugia durante el día en los grandes árboles, cuyo follaje le protege del sol y del calor.

Los resultados son mucho más inquietantes, puesto que un cuarto de la población estudiada fue erradicada por la canícula de 2009. Esta constatación inquieta a los científicos “vista la frecuencia creciente de los acontecimientos climáticos extremos”. El mes de septiembre de 2013 ha sido en efecto el más cálido en Australia desde el comienzo de la toma de datos meteorológicos, como temperaturas de 2,75ºC superiores a la media, según el centro de estudios sobre el clima, Climate Council.

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