El hielo de la banquisa ártica contaminado con plástico

Banquisa

Los oceanógrafos conocen la acumulación de plástico en el océano Pacífico y en el norte del océano Atlántico, mientras que Tara sale a estudiar esta contaminación en el Mediterráneo. Otra expedición científica acaba de descubrir estos residuos en los hielos del Ártico, en forma de microfragmentos, de los cuales la mitad procede de la ropa. Esto hace que la reducción de la banquisa del polo Norte sea todavía más preocupante.

La humanidad produjo unos 300 millones de toneladas de plástico en 2012, y una parte se va a unir a la “Gran zona de residuos del Pacífico”, una zona subtropical del Pacífico norte. También se conoce una región de acumulación en el Atlántico y la expedición Tara Mediterráneo está consagrada esencialmente a esta contaminación.

En general estos residuos se presentan en forma de microfragmentos que no superan los 5 mm de largo y que no desaparecen fácilmente. Lo inquietante es sobretodo que concentran contaminantes orgánicos peligrosos. Como estos microfragmentos pueden ser ingeridos por seres vivos en los que liberan sustancias que han acumulado, pueden contribuir a que se introduzcan en la cadena alimenticia.

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