El empobrecimiento de los bosques europeos reduce la diversidad de sus servicios

Bosque

La deforestación se ve en parte compensada por las plantaciones de árboles, un argumento normalmente planteado para matizar la impronta del hombre en su medio o para justificar el derecho a deforestar una zona natural, replantando en otro lugar nuevos árboles. Se trata de la compensación ecológica que plantean todos los estudios medioambientales y que sin embargo está lejos de ser satisfactoria tal y como lo muestra un nuevo estudio sobre los bosques europeos.

Un colectivo de investigadores europeos acaba de publicar un estudio que muestra cómo la homogeneización de los bosques reduce la diversidad de los servicios ecosistémicos. De forma más precisa, la homogeneización de los ecosistemas forestales y el declive de la diversidad de los árboles reducen la capacidad de los bosques para proporcionar servicios ecosistémicos esenciales como la producción de madera o el almacenamiento de carbono.

A lo largo de los últimos decenios, las actividades humanas han conducido a la extinción de muchas especies a nivel local y mundial. De forma paralela, estas actividades, como las plantaciones agrícolas y forestales, así como la introducción y la expansión de especies exóticas han generado una homogeneización creciente de ecosistemas a escala mundial, desde el punto de vista de su composición en especies vegetales y animales.

Este fenómeno de homogeneización biótica es calificado de efecto McDonald’s, por analogía con los grandes centros comerciales dominados de manera creciente por un pequeño número de franquicias, lo que conduce a estandarizar la oferta y reducirla cualitativamente.

En los bosques europeos, el declive de la diversidad de los árboles y la homogeneización biótica son dos fenómenos muy extendidos, sin embargo, mientras que muchos estudios científicos han estudiado las consecuencias de la desaparición de especies sobre el bienestar humano, ningún estudio había mostrado hasta ahora las consecuencias de la homogeneización biótica sobre la diversidad de los servicios ecosistémicos, beneficios generados por las sociedades humanas por los ecosistemas.

Los investigadores han combinado los datos procedentes de más de 200 parcelas en los bosques de 6 países. Primeramente han determinado las diferentes funciones y servicios cumplidos por los ecosistemas forestales. Luego han utilizado las simulaciones informáticas para probar las consecuencias de la homogeneización biótica y del declive de la diversidad de árboles sobre la capacidad de ecosistemas forestales para garantizar 16 funciones esenciales como la producción de madera, el almacenamiento de carbono, la resistencia a los agresores o el mantenimiento de la diversidad de las aves.

El estudio muestra que los efectos del declive de especies de árboles son muy variables mientras que en casi todos los escenarios estudiados, la homogeneización biótica tiene un impacto negativo sobre la capacidad de los bosques para proporcionar servicios ecosistémicos múltiples. Esto se explica por el hecho de que todas las especies de árboles no proporcionan los mismos servicios con la misma intensidad. Lospaisajes compuestos de una diversidad de bosques son capaces de proporcionar una gama diversificada de servicios ecosistémicos más que los paisajes donde los bosques están dominados por las mismas especies de árboles.

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