El deshielo de los glaciares y su impacto medioambiental

 Glaciar

El papel de los glaciares en la variación del nivel marino ha sido durante años subestimado. Y sin embargo, son tan responsables del aumento del nivel del mar como los casquetes polares.

La parte de responsabilidad de los glaciares en el aumento del nivel del mar sigue siendo debatida concretamente porque hasta ahora sólo ha podido ser estimada a partir de un número limitado de glaciares seguidos in situ. Un equipo internacional propone una estimación más fina de su pérdida de masa entre 2003 y 2009, gracias a las observaciones de dos misiones con satélites (Grace y IceSat).

Estos trabajos indican que los glaciares son responsables de 30% del aumento del nivel de los mares en este período, equiparándose con los casquetes árticos y groenlandés reunidos. Este estudio fue publicado el 17 de mayo de 2013 en la revista Science.

La contribución de los glaciares al aumento del nivel del mares está tradicionalmente estimada extrapolando medidas del terreno del estudio de la masa glaciar, medidas limitadas por razones logísticas a varias decenas de glaciares que se encuentran sobre la superficie del globo, y con un seguimiento de unas cinco o seis decenas de años.

Pero todavía queda por demostrar que esta muestra reducida de glaciares es representativa del conjunto de los 200.000 glaciares de planeta. Para una región de difícil acceso como el Himalaya, los trabajos recientes de los equipos franceses han puesto en evidencia que las pocas medidas de terreno parecían sobreestimar las pérdidas de masa de los glaciares.

 Más información – La subida del nivel de los océanos

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Un comentario

  1.   René Dorta dijo

    ¿Sube el nivel del mar debido al deshielo de los glaciares?. Hagamos un experimento simple sugerido por el Dr. Keshava Bath: observemos un vaso lleno de agua con uno o dos cubos de hielo flotando en su supereficie. Los cubitos se van derritiendo, pero ¿Llega a derramarse el vaso?.

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