El coral amenazado por El Niño

Coral

En el mes de marzo pasado, volvió a aparecer El Niño, la corriente caliente ecuatorial que amenaza a los macizos coralinos. Investigadores de la Universidad de Queensland y la agencia americana oceánica y atmosférica a advertido sobre el peor episodio de blanqueo coralino jamás registrado que podría provocar El Niño, en 2016.

Los científicos explican en un estudio que se tratara del tercer acontecimiento de este tipo, y que los arrecifes como la Gran Barrera de Coral australiana se verán particularmente afectados. Si la situación continúa agravándose, la Gran Barrera de Coral sufrirá un blanqueamiento generalizado, con la mortalidad que con eso conlleva, la consecuencia más frecuente de la subida de los niveles de temperaturas del mar, tal y como ha declarado el director del Instituto de cambio global de la Universidad.

Con ocasión del primer episodio de blanqueo global registrado, en 1998, más de la mitad de la Gran Barrera de Coral, clasificada como Patrimonio de la Humanidad, se vio afectada entre el 5 y el 10% de los corales que murieron. La Gran Barrera no fue afectada a lo largo del segundo episodio que ocurrió en el año 2010, por razón de unas tempestades que aliviaron el estrés provocado por el calor. El arrecife no podría tener la misma suerte en 2016.

La Gran Barrera de Coral, una extensión de 345.000 kilómetros cuadrados, cuenta con unos 3.000 sistemas de arrecife y un millar de islas tropicales. Por muy poco no fue clasificado por la UNESCO como uno de los lugares en peligro.

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