El aumento de mercurio en la superficie de los océanos

Oceano

En enero de 2013, en Ginebra, 130 países firmaron una convención con el objetivo de reducir la contaminación de mercurio, metal tóxico que se acumula en la cadena alimenticia y que afecta al sistema nervioso y al desarrollo. El objetivo es el de limitar drásticamente las emisiones.

Pero el entorno ya está contaminado, comenzando por el medio marino. Un estudio internacional (Estados Unidos, Francia, Países Bajos) publicado el 7 de julio en la revista Nature, muestra que la concentración de mercurio en las aguas de la superficie de casi todos los océanos se ha triplicado por el hecho de los residuos de origen humano.

Para llegar a esta conclusión, Carl Lamborg del Instituto oceanográfico Woods Hole de Massachusetts y sus colegas han utilizado por primera vez mediciones directas, con el fin de cuantificar el “mercurio antrópico”, por oposición al mercurio naturalmente emitido por la actividad volcánica terrestre y submarina.

Han trabajado a partir de muestras realizadas a lo largo de múltiples campañas oceanográficas del programa internacional Geotraces, lanzado en 2006 y todavía en curso, tanto en el Atlántico como en el Pacífico o en los océanos Ártico y Antártico.

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