El aire se calienta dos veces más rápido en el Ártico

Artico

El NOAA, la célebre agencia estadounidense, responsable del estudio del océano y de la atmósfera, acaba de hacer público su informe anual sobre el estado del Ártico. Por ejemplo, revela que las temperaturas del aire aumentan dos veces más rápido que las de la media global.

En los Estados Unidos, el papel de la NOAA (National Oceanic And Atmospheric Administration) es de “informar al público sobre el papel y el funcionamiento de los océanos y de la atmósfera, con el fin de hacer elecciones en sus interacciones con ellos”. Para ello, publica por ejemplo cada año desde 2006, un informe sobre el estado del Ártico. Esto no sorprende puesto que Alaska pertenece a esta región. El Artic Report Card 2014 acaba de salir. Pone el acento tanto sobre la evolución de la banquisa como sobre las poblaciones de osos polares.

Nos enteramos que el Inlandsis de Groenlandia se ha fundido en un 40% en superficie durante el verano de 2014. Durante el 90% de esa estación, la amplitud del fenómeno era superior a la calculada haciendo una media sobre el período que se extiende de 1981 a 2010. Esto no va a tranquilizar a los miembros del Extreme Ice Survey (EIS), a pesar de que la masa total del casquete polar no se haya modificado esencialmente desde 2013 a 2014.

La desaparición de la capa de nieve en la primavera se produjo con tres o cuatro semanas de adelanto en Escandinavia, en la parte oeste de Alaska y de Rusia, así como a nivel de las latitudes subárticas, en Canadá. Esta capa de nieve era inferior a la normal estimada durante el período 1981-2010, sobre todo el Ártico durante la primavera de 2014.

Por el hecho de la reciente reducción de la extensión de la banquisa ártica, las capas superiores del Océano ártico conocen una radiación mayor, de manera que la actividad fotosintética también aumenta, y la masa de fitoplancton aumenta. En sí no es una mala noticia, puesto que la base de la cadena alimenticia que conduce a peces y mamíferos marinos a estas regiones se vuelve más sólida.

Lo que probablemente es más preocupante es el aumento de las temperaturas del aire y del Océano. Por razón de un fenómeno llamado de amplificación ártica, las del aire son dos veces más rápidas que la de la temperatura media de nuestro planeta.

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