Esta bactería que se alimenta de plástico podría dar fin a los vertederos

Bacteria come plástico

Podría ser que se haya encontrado una nueva herramienta para luchar contra el vertido masivo de basura y la polución en los océanos. La ciencia ha encontrado una solución a la plaga de plásticos, en la forma de una bacteria que un día podría reducir los millones de toneladas de detergente en materiales útiles.

Investigadores en la Universidad de Kyoto en Japón descubrieron esta nueva bacteria, que es, a día de hoy, la forma más efectiva disponible para degradar los plásticos.

Pero incluso se adelanta a otras soluciones, ya que la bacteria tiene dos enzimas que trabajan sucesivamente. Primero, el plástico es dividido de su estructura y es reducido a un ácido. Una segunda enzima convierte ese ácido en la forma más básica de bloques de plástico, lo que significa que podía literalmente ser degradado de nuevo en ingredientes del mismo polímero, y potencialmente usado de nuevo. Lo que llamamos como reciclado.

La bacteria se llama I. sakaiensis, y tiene un particular gusto por un tipo de plástico llamado PET. PET se usa de vez en cuando en la creación de botellas de plástico ya que es una barrera contra el agua.

Esa robustez, con propiedades para la resistencia al agua es exactamente lo que está causando todos esos vertidos: PET necesita unos 400 años para biodegradarse y esto consigue que la gran mayoría acabe en los vertederos y en los océanos. Más de 50 millones de toneladas han sido producidas hasta el año 2013, y solamente la mitad de ese material se ha reciclado.

El objetivo principal, aparte de reducir la cantidad de material plástico que llega a los vertederos cada año, es eliminar el que ya está acumulado en esos espacios.

La única pega es que esta bacteria necesita 6 semanas para ser efectiva bajo las condiciones ideales para que se cumpla la degradación. El estudio también menciona que un grupo de bacterias eventualmente van perdiendo su apetitito por los plásticos. Lo que sí que es en si un gran paso hacia delante, más que la definitiva solución.

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