Cultivo del cardo a gran escala abre nuevas vías para la biomasa

Un equipo internacional de científicos ha conseguido cultivar plantas de cardo a gran escala para destinarlas a la producción de biomasa, al grupo de investigadores se unieron otros provenientes de la Universidad Politécnica de Madrid.

Según los ejecutores del proyecto, el cultivo abre un nuevo camino para la ciencia y para empresarios e inversores del sector agrícola que estén interesados en la producción de cardo como materia prima para la producción de energía.

Los investigadores destacaron la versatilidad del vegetal y su potencial para convertirlo en energía. Durante los últimos años se ha investigado con varias cultivos pero los entusiastas del proyecto aseguran haber encontrado el ideal para transformarlo en energía. El nombre científico es Cynara cardunculus L, y fue cultivado mediante las técnicas agrícolas propias de cultivos extensivos.

Las investigaciones se iniciaron en durante los años 80 y desde entonces se han llevado a cabo tres proyectos financiados por la UE, fueron ensayos con los cuales se pretendía introducir el cultivo del cardo en varios países del continente, con fines energéticos.

Con el último proyecto se buscó probar el comportamiento del cultivo a mayor escala y ubicado en las condiciones climáticas del mediterráneo. La plantación abarca 77,4 ha y está situada en cerca de Beja (Portugal). Se analizó tanto el comportamiento de la especie como la producción de biomasa lignocelulósica y de semilla oleaginosa.

Los investigadores señalan que desde los 80 hasta ahora se ha adelantado mucho en el conocimiento del cultivo del cardo y en esta labor se han integrado grupos de investigación y proyectos de I+D españoles y europeos.

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