Cerca de un millón de niños sufre malnutrición por culpa de la sequía en África

Sequia

Cerca de un millón de niños en África del Este y en África Austral son afectados por la malnutrición aguda severa en razón de la sequía que afecta al continente, esto es lo que el pasado 17 de febrero, la UNICEF, el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia, vino a denunciar.

La situación debería agravarse por culpa del fenómeno climático de El Niño, puesto que el impacto sobre los niños se va a sentir durante años.

Desde hace 2 años, el volumen de precipitaciones es inferior a la media en estas zonas de África, y los cultivos son pobres. Por consecuencia, los precios de las semillas aumentan y los habitantes deben reducir su alimentación.

Por ejemplo, Zimbabwe y varias provincias sudafricanas ya han declarado el estado de catástrofe natural. La ONU estima que 14 millones de personas podrían tener falta de comida en 2016 en África Austral. En Malawi 2,8 millones de individuos se ven amenazados por culpa del hambre.

En el este del continente, Etiopía se ve afectada con 18 millones de personas que necesitarían ayuda alimenticia de aquí a finales de año, según UNICEF. Según este fondo, el país necesita 87.000.000 de dólares en donativos.

Según la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU, harán falta dos años a las comunidades afectadas para reponerse de la sequía agravada por el fenómeno de El Niño.

Este fenómeno, corriente caliente Ecuatorial del Pacífico, reaparece cada 5 a 7 años. Este año conoce una fuerte intensidad, causando a la vez aridez en ciertas zonas y graves inundaciones en otras.

La malnutrición aguda severa, que se caracteriza por una pérdida de peso muy importante, es responsable de la mayoría de las muertes infantiles de menos de 5 años en todo el mundo.

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