Calentarse con energía solar, incluso por la noche

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Gracias a un sistema compuesto de nanotubos de carbono, unos científicos del MIT y de Harvard han conseguido almacenar una gran parte de energía solar en forma química, de manera a poder producir calor durante la noche…

En estos períodos de calentamiento climático, es necesario encontrar alternativas creíbles y sostenibles a los hidrocarburos. Entre las fuentes de energía renovables más en boga: eólica y solar. Sin embargo, su producción depende de las condiciones climáticas y de la hora del día. No obstante, no se almacenan ni se transportan tan fácilmente como el petróleo o el gas.

Diferentes equipos de investigación trabajan justamente para resolver estas cuestiones. Hace tres años Jeffrey Grossman y su equipo del MIT, asociado a investigadores de la universidad de Harvard, pusieron a punto un modelo informático que pretendía recuperar la energía solar en forma química y soltarla por la noche.

Su método se basa en unas moléculas llamadas fotoconmutadores. Estos compuestos, sometidos a energía solar, cambian de forma y pueden mantener su posición durante un tiempo. Por el día, las reservas aumentan poco a poco. Pero cuando cae la noche, a través de una pequeña estimulación eléctrica, luminosa o térmica, estas moléculas recuperan su forma original, y liberan al mismo tiempo calor que se puede usar para calentar un hogar.

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