Biocarburante con hidrógeno barato producido a partir de maíz

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El hidrógeno, como fuente de energía limpia, eficaz y barata podría convertirse en una realidad. Un equipo del Instituto de Tecnología de Virginia ha desarrollado un método de producción de hidrógeno ecológico y económico a partir de residuos vegetales, como el maíz. Una solución que podría permitir generalizar el uso de biocarburantes y de vehículos de pila de combustible.

Desde hace una decena de años, un equipo trabaja para establecer unas técnicas de producción de hidrógeno alternativas y económicas. Los investigadores se interesan particularmente a la acción de las enzimas para liberar el hidrógeno retenido en las plantas. Estos investigadores desvelan un método de producción barato y de altos rendimientos que explotan los azúcares contenidos en el maíz.

¿Cuál es el interés del hidrógeno mientras que su consumo no representa más que un bajo porcentaje de la producción mundial de energía? Primero con una densidad energética de 33 kilovatios hora por kilogramo, contiene por ejemplo 3 veces más energía que el gasóleo, e incluso 2,5 veces más que el gas natural. Por otro lado, utilizado en una pila de combustible, el hidrógeno que se combina con el aire para producir electricidad, no emite más que agua.

Por lo tanto, se trata del carburante ideal para los coches del futuro. Sin embargo, las tecnologías de producción casi se basan hoy en día en los combustibles fósiles. Estos cuestan caros y desprenden grandes cantidades de CO2. De ahí la importancia de estos trabajos sobre hidrógeno como energía limpia.

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