Australia declara la guerra a los gatos callejeros para salvar las especies amenazadas

Gato

Cuidado con los gatos callejeros de Australia. Con el fin de preservar a docenas de especies locales que estarían amenazadas por el comportamiento depredador de algunos gatos salvajes, el Gobierno ha desvelado un programa para erradicar a dos millones de estos gatos de aquí a 2020, tal y como cuenta el Washington Post y The Guardián.

La operación se inscribe en un plan quinquenal desvelado por el ministro de Medio Ambiente el pasado sábado 16 de julio, con el objetivo de proteger a varias especies amenazadas del país. Unos 6,6 millones de dólares serán consagrados a este programa, cuya mayoría estará dedicado a erradicar a los gatos callejeros.

Según el periódico, Australia conoce uno de los peores momentos de extinción de especies en el mundo. El país ha perdido 29 de sus mamíferos desde la llegada de los colonos europeos, y mil ochocientas especies están hoy en día en peligro de extinción. Para el comisario de especies amenazadas encargado de establecer el programa, no hay ninguna duda de que los gatos callejeros son la principal causa de la desaparición de animales australianos.

Todos los Estados y los territorios del país han aceptado listar a los gatos callejeros como nocivos, según el ministro de Medio Ambiente. El Estado es el encargado de establecer esta caza nacional que podría pasar por trampas, disparos y envenenamiento. Pero también de una página de internet e incluso de una aplicación móvil para que los ciudadanos comiencen a movilizarse. En cualquier caso, el Gobierno ha querido precisar que estas operaciones serán llevadas a cabo de la manera más humana y eficaz posible.

El Washington Post recuerda que los gatos fueron introducidos en Australia hace 200 años por los colonos europeos y que se reprodujeron rápidamente a través de todo el territorio e incluso en Nueva Zelanda. Se estima que hoy en día hay entre 5 y 18 millones de gatos vagabundos en Australia y que cada uno de ellos mata entre 5 y 30 presas por día.

Es la primera vez en la historia del país que el Gobierno despliega tales medios para erradicar lo que estima ser una plaga. El plan de extinción de gatos vagabundos se puede consultar en su integridad en la página del Ministerio de Medio Ambiente australiano.

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