Aumenta el número de rinocerontes abatidos en África del Sur

Rinoceronte

El número de rinocerontes abatidos en África del Sur ha vuelto a aumentar en 2015 con 749 animales sacrificados por cazadores furtivos durante los ocho primeros meses del año, frente a los 716 del año pasado en la misma época, tal y como anunció el pasado 30 de agosto la ministra de Medio Ambiente.

“A fecha de 27 de agosto de 2015, el número de rinocerontes que hemos perdido por culpa de cazadores furtivos era de 749 para el conjunto del país, de los cuales 544 en el Parque Kruger”, ha declarado la ministra de Medio Ambiente durante una conferencia de prensa.

Si el número total de rinocerontes abatidos va en aumento, la ministra se ha felicitado por la ligera bajada fuera del célebre Parque Nacional Kruger fronterizo con Mozambique, con 205 animales abatidos frente a los 257 del año pasado.

La progresión de la caza furtiva se explica por la venta a precio de oro del cuerno de rinoceronte en el mercado asiático donde la demanda ha explosionado en estos últimos años por razón de sus supuestas virtudes medicinales. El cuerno de rinoceronte, que se vende a unos 55.000 euros el kilo en China y en el sureste de Asia, está principalmente compuesto de queratina, como las uñas de los humanos.

Desde hace 8 años, el triste récord del número de rinocerontes abatidos se ve superado cada año. Según las estadísticas oficiales, 1215 animales han sido abatidos por los furtivos en 2014, frente a los 1004 en 2013, a los 668 en 2012, a los 448 en 2011, a los 333 en 2010, a los 122 en 2009, a los 83 en 2008, y a los sólo 13 en 2007.

Muchos especialistas estiman que estas cifras están todavía por debajo de la realidad porque algunas carcasas no se han encontrado. Todavía quedan 20.000 especímenes en África del Sur, es decir el 80 por ciento de la población mundial de la especie.

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