Asfalto a base de microalgas para las carreteras

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Es posible que en un futuro circulemos sobre carreteras más ecológicas, recubiertas de asfalto vegetal. Una solución procedente del petróleo, como es el caso hoy en día, pero de microalgas. Al menos esta es la pista explorada por unos investigadores de la Universidad de Nantes, en colaboración con la empresa AlgoSource de Saint-Nazaire.

Utilizadas desde hace tiempo en cosmética o complementos alimenticios, las microalgas también se cultivan, desde hace poco, como fuente de biocarburantes. Estas plantas microscópicas, que proliferan en los océanos, los lagos y los ríos, y que sólo necesitan agua, sol y gas carbónico para multiplicarse por fotosíntesis, tienen la particularidad de poder acumular grandes cantidades de lípidos o de azúcares, a partir de los cuales se puede producir biodiesel o bioetanol.

Los investigadores sólo han aportado, de momento, la prueba del concepto en el procedimiento, es decir que han demostrado la posibilidad técnica de fabricación en laboratorio.

Los científicos han partido de residuos de microalgas destinadas a la producción industrial. Del mismo color negro, y no verde, este producto garantiza la cohesión de gránulos que entran en la composición de los revestimientos de carretera, y que confiere una resistencia y flexibilidad al peso. El rendimiento, es decir la relación entre la materia de las algas y la cantidad de asfalto obtenido, alcanza el 55%.

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