África se enfrenta a una importante transición demográfica

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El mundo nunca ha tenido tantos jóvenes. 1,8 mil millones de personas tienen entre 10 y 24 años. En 1950, había 721 millones. Este registro histórico, que sigue creciendo, sin embargo, esconde un profundo cambio. El planeta está al borde de una gran transición demográfica: la población envejece, no sólo en Occidente -que es el caso desde finales de 1970-, no sólo en los países emergentes -desde la década de 1990- sino también en los países más pobres. En proporción, el número de jóvenes alcanzó un pico en los países menos desarrollados en 2010, y ahora está empezando a caer.

Esta transición concierne principalmente en África, según el informe anual del Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA), publicado el 18 de noviembre. El continente está experimentando un descenso en su tasa de natalidad. Hay más de seis países de todo el mundo -incluyendo cinco en África- donde la población sigue rejuveneciendo.

El UNFPA estima que la transición demográfica es potencialmente una oportunidad única, a condición de realizar la inversión necesaria, en particular en educación y en anticoncepción. Se trata de una gran oportunidad que puede transformar millones de vidas.

La transición demográfica es un fenómeno bien conocido. Al principio, el aumento de la longevidad provocó una explosión de la población. Luego vino un mejor control de la tasa de natalidad. En ese momento, la proporción de la población activa aumentó. Hay más gente trabajando, gastando más: lo que conlleva un fuerte crecimiento económico, el UNFPA lo llama “dividendo demográfico”. Europa y los Estados Unidos experimentaron anteriormente este fenómeno. Asia y América Latina fueron después.

África podría estar a las puertas de este período de crecimiento, ero se requieren las inversiones necesarias.

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