Accidentes nucleares en las últimas décadas

accidentes nucleares de las últimas décadas 

Los medios de comunicación han brindado una gran cobertura al accidente nuclear de Fukushima, Japón, que continúa sin resolverse. No obstante, este no es ni el único incidente ni necesariamente el más grave que ha ocurrido  en el mundo durante las últimas décadas. En efecto, además de Fukushima, podemos mencionar al menos otros 4 eventos importantes:

  • Three Mile Island, en los Estados Unidos, en 1979.
  • Chernobil, en Ucrania (antes parte de la Unión Soviética), en 1986.
  • Goiania, en Brasil, en 1987.
  • Tokaimura, Japón, en 1997.

Al menos 2 de ellos merecen especial atención:
Three Mile Island. El 28 de marzo de 1979, en la planta ubicada en la citada localidad,  el reactor TMI-2 sufrió una fusión parcial del núcleo. Fue un accidente de tipo 5 , considerado grave (el de Fukushima tiene hasta ahora calificación 4). Aunque no hubo víctimas directas ni oficialmente indirectas (Greenpace alega que sí ha habido casos de personas con cáncer a consecuencia del accidente), limpiar el reactor  fue un proyecto difícil que tomó más de 10 años. Se inició en agosto de 1979 y no terminó oficialmente hasta diciembre de 1993, con un coste total de cerca de 975 millones de dólares. Así, entre 1985 y 1990 se eliminaron del sitio casi 100 toneladas de combustible radiactivo. Como consecuencia de este accidente, que conmocionó a la opinión pública, la legislación en la materia se hizo mas restrictiva y hubo un parón en la construcción de nuevas plantas, que duró varios años.

Chernobil. Ha sido la mayor catástrofe en materia de accidentes nucleares, con una calificación de tipo 7.  El 26 de abril de 1986,  un aumento inesperado de potencia en el reactor 4 de esta central nuclear ocasionó el sobrecalentamiento del núcleo del reactor nuclear, lo que provocó la explosión del hidrógeno acumulado en su interior. La cantidad de materiales radiactivos y tóxicos que se fugaron con la explosión fue unas 500 veces mayor al liberado por la bomba atómica arrojada en Hiroshima en 1945,  generó la muerte en forma directa de 31 personas y obligó a la evacuación de 116 000 personas. El accidente provocó una alarma internacional al detectarse radiactividad en, 13 países de Europa central y oriental. Existe una acalorada polémica en cuanto a los efectos a mediano y largo plazo que esta contaminación ha tenido en todo el continente, que aún continúa.

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