60.000 antílopes muertos en 4 días y no se saben las razones

Saiga

En mayo de 2015, cerca de la mitad de todas las saigas, un antílope de tamaño medio que se encuentra en un momento crítico en la estepa de Kazahistán, murieron sin saber las razones.

Cuando el geoecologista Steffen Zuther y sus colegas llegaron a Kazajistán para monitorizar una manada de saigas, los veterinarios de la zona ya reportaron que los animales muertos fueron encontrados en el suelo.

Los investigadores han encontrado pistas de porqué más de la mitad de la manada que recorre el país hubiera muerto, contados justamente en 2014 como 257.000 sus números.

Una bacteria parece que ha jugado claramente un rol importante en la desaparición de tantas saigas. Pero exactamente esas como esos microbios normalmente no dañinos podían haber causado tantas bajas es donde sigue el misterio según dijo el propio Zuther.

Saiga

La velocidad y la forma de propagarse tan rápidamente a través de la manada matando a tantos animales, no ha sido observado anteriormente en otras especies. Es algo inaudito.

Hay que tomar en cuenta que las saigas tienen un papel crítico en el ecosistema de las tierras de la estepa donde se encuentra, donde los inviernos fríos previenen a las hojas caídas de las plantas de la descomposición. Estos antílopes se encargan de reciclar nutrientes para el ecosistema y previene que existan fuegos ocasionados por tanta hojarasca acumulada en el suelo. También proveen de carne a los depredadores de la zona.

Zuther lo explica de tal manera que deja claro que donde se encuentra este tipo de antílope, se reconoce que también hay otras especies en abundancia.

Las manadas de saigas se encuentran en peligro crítico y se encuentran en unas cuantas manadas en Kazajistán, una pequeña en Rusia y otra en Mongolia. Las manadas se congregan con otras durante los fríos inviernos, a la vez que cuando migran a otras partes de Kazajistán en el otoño y primavera.

Aparte de esa bacteria, la otra causa puede ser el duro invierno seguido de una primavera bastante lluviosa, que podían haber promovido que esta bacteria haya aparecido en más cuantía que lo que suele ser lo normal.

Otra de esas especies en peligro de extinción.

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