269.000 toneladas de residuos plásticos flotan en los océanos

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Los océanos, que cubren el 70% de la superficie del planeta, son un enorme basurero a cielo abierto, donde los residuos plásticos de la humanidad se acumulan. Este es el panorama sombrío que la revista PLoS One (Public Library of Science), del 10 de diciembre, presenta a través de un gran estudio internacional (EE. UU., Nueva Zelanda, Chile, Francia, Sudáfrica y Australia).

Por primera vez ofrece una evaluación integral de la contaminación de las aguas en superficie por culpa de toda esta basura. Las cifras son alarmantes: 269.000 toneladas con más de 5000 mil millones de partículas de todos los tamaños. Pero los autores estiman que sus cálculos son “muy conservadores” y pueden considerarse un “mínimo”.

La acumulación en medio del océano de desechos plásticos flotando -fragmentos de bolsas, botellas, latas y otros recipientes, así como residuos industriales- procedentes de tierra y empujados por los vientos y los ríos, o descargados en el mar por los barcos, se conoció a finales de 1990.

Se trata de grandes áreas de convergencia que fueron descubiertas en el Pacífico Norte -una masa de 3,4 millones de km2 llamada “Patch Great Pacific Garbage” o “gran basura del Pacífico”, así como en el Pacífico Sur, el Norte y el Atlántico Sur y el Océano Índico. Pero todos los mares del mundo están contaminados. “Plásticos y microplásticos están presentes en todos los océanos del mundo”, señalan los investigadores.

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