25 millones de kilómetros de nuevas carreteras

Carretera

Sobre el conjunto del planeta, “por lo menos 25 millones de kilómetros de nuevas carreteras están previstos de aquí a 2050, es decir más de 600 veces la vuelta a la Tierra”. Esta carrera del asfalto, sin precedentes en la historia, ha empujado a un equipo internacional de investigadores (Australia, Malasia, los Estados Unidos, Reino Unido y Costa Rica) a un ejercicio original de planificación.

Publicado en la revista Nature del 28 de agosto, presenta un mapa de las regiones del mundo donde la construcción de nuevos ejes de carretera sería beneficioso o, al contrario, perjudicial. Y esto intentando conciliar lo mejor posible la preservación de los medios naturales y el desarrollo económico.

Esta red de carreteras tiende a densificarse, a un ritmo acelerado, como prevé William Laurance y sus colegas. De aquí a mediados de siglo, la longitud acumulada debería un 60 % superior a la que alcanzaba en 2010. De lo que se lamentan los investigadores, es que se hace de manera caótica o poco planificada.

Los investigadores destacan que “el 90 % de las construcciones de carreteras se efectuarán en los países en vías de desarrollo, incluido en las numerosas regiones que poseen una biodiversidad excepcional y cuyos ecosistemas prestan servicios vitales”.

Las consecuencias son previsibles: un aumento espectacular de la colonización de tierras y la perturbación de hábitats naturales, así como una sobreexplotación de las especies salvajes y de los recursos naturales, empezando por los bosques. Los científicos citan como ejemplo de espacios ya amenazados: Amazonia, Nueva Guinea, Siberia o la cuenca del Congo.

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